30.10.12

Το iPad κατήργησε τα συγγράμματα...

Οι φοιτητές του Πανεπιστημίου Zayed στο Ντουμπάι χρησιμοποιούν μόνο ταμπλέτες

Φέτος, ο Αχμέντ μπιν Φουταΐς, δευτεροετής φοιτητής στο Πανεπιστήμιο Zayed στο Ντουμπάι, δεν κουβαλάει τσάντα με βαριά βιβλία. Στο μάθημα πηγαίνει μόνο με το iPad. «Το χρησιμοποιούσα για παιχνίδια. Πλέον όμως με το iPad κάνουμε τα πάντα», λέει. Πέρυσι, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα αποφάσισαν να μετατρέψουν ένα προϊόν ήδη πολύ δημοφιλές στους νέους σε ακαδημαϊκό εργαλείο. Με την έναρξη λοιπόν της φετινής ακαδημαϊκής χρονιάς, τον Σεπτέμβριο, 14.000 ταμπλέτες μοιράστηκαν στους πρωτοετείς φοιτητές, εξοπλισμένες με 20 δωρεάν εφαρμογές.

«Όλοι έχουν κινητά και iPads. Γι' αυτό θεωρήσαμε πως είναι η κατάλληλη στιγμή και ο κατάλληλος χώρος για τη συστηματική ανάπτυξη κάθε ηλεκτρονικής συσκευής στα σχολεία», επισημαίνει ο Τζέις Χάργκις, διευθυντής στο Κολέγιο Γυναικών του Αμπου Ντάμπι.

Δεν πρόκειται ούτε για διασκέδαση ούτε για παιχνίδι. Τα ΗΑΕ έχουν επείγουσες ανάγκες στην εκπαίδευση. Μόλις ένα 30% των νέων Αράβων εγγράφεται στο πανεπιστήμιο, ενώ οι καθηγητές ψάχνουν εναγωνίως κίνητρα για τους φοιτητές τους. Ειδικοί σε εκπαιδευτικά θέματα ελπίζουν ότι οι ταμπλέτες θα βοηθήσουν στις καλύτερες επιδόσεις των φοιτητών και θα γεφυρώσουν το κενό ανάμεσα στην ακαδημαϊκή και την πρακτική εκπαίδευση.

Μέχρι να συνειδητοποιήσουν πόσο εύκολη είναι η χρήση της συσκευής, οι άραβες καθηγητές είχαν πανικοβληθεί. Τώρα, συνεργάζονται απευθείας με την Apple, προκειμένου να αναπτύξουν τις δικές τους εφαρμογές και να δημιουργήσουν τα δικά τους αναγνωστικά μέσα.

Η χρήση των ταμπλετών έχει απλωθεί σε όλο τον κόσμο, και ειδικά στις ΗΠΑ. Το φθινόπωρο του 2011, τα δημόσια σχολεία της Νέας Υόρκης πλήρωσαν 1,3 εκατ. δολάρια για 2.000 iPads. Στην Καλιφόρνια, επίσης, έξι σχολεία χρησιμοποιούν iPads αποκλειστικά για το μάθημα της Άλγεβρας, ενώ σε 36 παιδικούς σταθμούς της Αριζόνας χρησιμοποιούνται ως εργαλεία μάθησης. Και βέβαια, οι ταμπλέτες είναι ιδιαίτερα δημοφιλείς στους αποφοίτους: όλοι οι πρωτοετείς φοιτητές σε ένα διαδικτυακό πρόγραμμα MBA-FSA θα λάβουν το προσωπικό τους iPad, εφοδιασμένο με ειδικές εφαρμογές. «Πέραν του ότι απαλλάσσει από το βαρύ φορτίο των φακέλων, το iPad μπορεί να ανοίξει πόρτες σε νέους αποτελεσματικούς τρόπους μάθησης», τονίζει ο Τζόναθαν ντε Γκραντ, προγραμματιστής από το Βέλγιο.

Πέραν του ότι τα iPads προωθούν περιβαλλοντικές αξίες, αφού ελαττώνεται σημαντικά η άσκοπη χρήση του χαρτιού, ο Μπράιαν Γκίλροϊ από το Πανεπιστήμιο στο Ντουμπάι παρατηρεί κάτι ακόμη: «Παλιότερα, στους χώρους του Πανεπιστημίου δεν έβλεπα πολλούς φοιτητές χωμένους μέσα στα βιβλία τους. Σήμερα είναι όλοι κολλημένοι στα iPads. Δεν δουλεύουν συνεχώς. Σίγουρα όμως ασχολούνται με την τεχνολογία με πολύ δραστικό τρόπο».

Sara Hamdan, εφ. Τα Νέα/The New York Times, 30/10/2012

 

16.10.12

Απόγευμα βροχερό...

Τι ωραίο απόγευμα! Κάθομαι για ένα καφέ στο Μιλένιουμ, λίγο πριν ξεκινήσω μια εργασία που έχω, και απολαμβάνω τον όμορφο ήχο της βροχής που πέφτει και του αέρα που τη διαπερνά... Ήχοι ανακατεμένοι με την απαλή μουσική του καταστήματος και τα λίγα περαστικά και βιαστικά αυτοκίνητα που κινούνται έξω.

Στο βάθος ο Κόζιακας νωχελικός κι αγέρωχος.

 

9.10.12

Μας επισκέπτεται η Μέρκελ!

 

Μέρκελ

Μην τους ακούτε. Και μην τους ακολουθείτε. Δεν φταίει η Μέρκελ. Το αντίθετο μάλιστα. Με βάση τις προδιαγραφές του οικονομικού και πολιτικού μοντέλου που έχει υιοθετήσει και η Ελλάδα, η σκληρή γραμμή της Μέρκελ είναι ο μοναδικός δρόμος εξόδου από την κρίση. Δεν συμφωνείτε; Ωραία λοιπόν.

Ποια η απαίτηση της Μέρκελ; Να λειτουργεί κάθε χώρα της ευρωζώνης με ό,τι αυτή παράγει. Όχι με δανεικά αγύριστα αλλά με ανάπτυξη της παραγωγικής της βάσης. Εγινε αυτό; Καθόλου. Ποιος φταίει; Η Ευρωπαϊκή Ενωση λέει η οργανωμένη Αριστερά. Λάθος. Οι έλληνες προσκυνημένοι και υποταγμένοι πολιτικοί απαντάω εγώ. Που δεν είχαν τα κότσια να διαπραγματευτούν τα ελληνικά συμφέροντα με πατριωτική μαγκιά. Και που βολεύτηκαν και πορεύτηκαν με δανεικά. Χωρίς μέλλον ορατό. Ό,τι φάνε, ό,τι πιούνε, ό,τι αρπάξει ο κώλος τους

Ποια η δεύτερη απαίτηση της Μέρκελ εδώ και τρία σχεδόν χρόνια; Να ξεφουσκώσει το υπέρβαρο, άχρηστο και αντιπαραγωγικό προσωπικό του στενού και ευρύτερου δημόσιου τομέα. Δηλαδή τέρμα τα σούρτα φέρτα ανάμεσα στους πολιτικούς και τους ψηφοφόρους. Δηλαδή τέρμα τα πεσκέσια και η εκλογική πελατεία. Και δηλαδή στοιχειώδης αξιοκρατία. Εγινε; Πλάκα κάνεις.

Ποια η τρίτη απαίτηση της Μέρκελ; Η υιοθέτηση και εφαρμογή στην πράξη στοιχειωδών μεταρρυθμίσεων που ισχύουν σε όλες τις ευρωπαϊκές χώρες εδώ και αιώνες. Από το άνοιγμα όλων των επαγγελμάτων μέχρι το «διαζύγιο» Κράτους Ορθόδοξης εκκλησίας. Εγιναν; Ακρα του τάφου σιωπή. Ολα παραμένουν όπως πριν.

Ποια η τέταρτη απαίτηση της Μέρκελ; Η αποφασιστική καταπολέμηση της φοροδιαφυγής. Είμαστε ανίκανοι εμείς; Ωραία. Να σας αποστείλουμε δικούς μας έμπειρούς και αξιόμαχους γερμανούς φοροκυνηγούς. Οχι δεν θέλουμε. Μπορούμε να το κάνουμε μόνοι μας. Τρίχες. Απόδειξη; Το στικάκι με δύο χιλιάδες κοπανατζήδες περιφερόταν από τον έναν στον άλλο επί δύο ολόκληρα χρόνια. Μπας και φταίει η Μέρκελ; Τρελός είσαι; Ως συνήθως φταίνε αυτοί που όλα αυτά τα χρόνια μετέτρεψαν την χώρα σε πτυελοδοχείο της Ευρώπης.

Με απλά λόγια τίποτα επί της ουσίας δεν έχει αλλάξει. Γι' αυτό κουρεύουν οριζόντια τα πορτοφόλια και την ζωή των σκληρά εργαζόμενων πολιτών. Γι' αυτό οι φοροφυγάδες έχουν στήσει πάρτι επικών διαστάσεων. Γι' αυτό η χώρα αιωρείται μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας. Επειδή ακριβώς το κυρίαρχο μεταπρατικό σύστημα αρνείται πεισματικά να μεταρρυθμιστεί και να ακολουθήσει ευρωπαϊκή διαδρομή. Να το παραδεχτούμε, Οι προδιαγραφές της χώρας είναι βαλκανικές με ισχυρά υπολείμματα Οθωμανικής Σουλτανίας.

Κόβω τον σβέρκο μου ότι η σύντομη επίσκεψη της Μέρκελ είναι μέρος μιας παράστασης θεατρικής. Προφανώς μέχρι η ευρωζώνη να οχυρωθεί υποκρίνεται η Μέρκελ ότι η Ελλάδα είναι χώρα ευρωπαϊκή κι έτσι έχει αποφασίσει να μας διατηρήσει με σωληνάκια εν ζωή. Επομένως η επίσκεψη είναι συμβολική. Από τη μια έχει πλήρως απογοητευτεί από την ακινησία την ελληνική. Με απλά λόγια εκείνοι κάμουν πως επιθυμούν την παραμονή μας στο ευρώ. Από την άλλη εμείς κάνουμε τάχα ότι προσπαθούμε να αλλάξουμε και να συμμορφωθούμε. Ενα θέατρο με πολλές πράξεις, με πολλά επώδυνα μέτρα και με τίτλο ανατριχιαστικό «Αργος θάνατος χωρίς αναισθητικό!».

Δανίκας Δημήτρης, εφ. Το Βήμα, 9/10/2012

 

4.10.12

600 δις $ μόνο από ένα κοίτασμα!

Η είδηση από το Reuters:

Greece looks out to sea for gas wealth salvation

* Exploration needed to confirm surveys

* Top seismic firm upbeat on reserve potential

* Crisis, surging fuel bills revive Mediterranean energy

By Oleg Vukmanovic and Stephen Jewkes

LONDON/MILAN, Oct 3 (Reuters) - Offshore natural gas could dramatically change Greece's fortunes, should early estimates of $600 billion worth of reserves be confirmed, according to a study presented to Prime Minister Antonis Samaras in June and seen by Reuters.

The study, collating existing scientific data, says that geological similarities indicate that reserves offshore Crete may match the prolific Levantine Basin where recent Israeli and Cypriot discoveries are clustered.

It points to strategically significant reserves in Greek waters south of Crete in the range of 3.5 trillion cubic meters (Tcm), enough to cover over six years of EU gas demand, and the equivalent of about 1.5 billion barrels of oil.

While it will take years to explore and develop any offshore gas sector, Greece has launched a licensing round and has commissioned a seismic survey company to pin down the extent of hydrocarbon deposits. The results are expected in mid-2013.

Presenting their findings, study authors Antonis Foscolos, Elias Konofagos and Nikos Lygeros said they expected the reserves to generate $599 billion in state earnings over 25 years. Continued...